Cómo una criptomoneda ‘geek’ cambió el mundo

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En todo este proceso de 10 años, bitcoin inspiró a impulsar el lanzamiento de 2.000 criptomonedas más, alcanzó un récord de casi US$20.000 por cada bitcoin y mucho, mucho más. Éstos son algunos de los altibajos de la criptomoneda más famosa del mundo desde su creación en el 2008.

2008: Su origen

A finales de este año, una misteriosa persona llamada Satoshi Nakamoto publicó un documento titulado “Bitcoin: un sistema electrónico de efectivo entre pares” en una criptografía en línea de correo electrónico.

Hasta este punto, se habían discutido ideas similares, incluso por parte de la Agencia Nacional de Seguridad de los EEUU que, en 1996, publicó un documento de 1996 titulado “Cómo hacer una imprenta de billetes: la criptografía de efectivo electrónico anónimo”. Sin embargo, nadie había implementado la idea con éxito. Hasta que Satoshi Nakamoto ayudó a cambiar todo eso.

2009: El génesis del primer bloque

Bitcoin comenzó en enero cuando se creó oficialmente la red Bitcoin. Inicialmente, no existían intercambios de bitcoin, lo que significa que no había forma de medir con precisión el valor de un bitcoin individual. Sin embargo, los primeros usuarios pudieron comenzar a extraer las monedas y su propiedad de la moneda fue registrada y verificada en la cadena de bloques.

El destinatario de la primera transacción de bitcoin fue el programador Hal Finney, quien recibió 10 BTC de Satoshi Nakamoto. Con un suministro finito de 21 millones de bitcoins, la moneda se inició en las ligas mayores financieras.

2010: Pizzas por bitcoin

En febrero, se estableció el primer intercambio de bitcoin en el mundo, el ya muerto BitcoinMarkets.com. Incluía cosas como: comercio automatizado y en custodia, opciones de pago variadas, calificaciones de diferentes comerciantes y un sistema de mensajería en privado. Esto ayudó a establecer la primera piedra en la creciente comunidad de Bitcoin.

Ese mismo año, Bitcoin también entró en el mundo real, ya que el pionero Laszlo Hanyecz compró dos pizzas por 10.000 BTC en Florida. Mientras tanto, en Noviembre, Slush’s Pool se convirtió en la primera agrupación minera de bitcoin. Esto permitió que los grupos de mineros se unieran para extraer monedas y luego dividir la recompensa según la contribución de cada persona.

¡Ah, sí, y el valor total de todos los bitcoins disponibles pasó el primer US$1 millón!

2011: Una moneda viable

Este año fue todo sobre superar expectativas y la competencia. En febrero, el precio del bitcoin empató al de un dólar estadounidense. Unos meses más tarde, el valor de bitcoin igualó al de la moneda europea, el Euro. Estos eventos históricos causaron un aumento del interés en la nueva criptomoneda.

También empezaron a aparecer monedas rivales, como Namecoin y Litecoin. Sin embargo, no todo fue bueno para el mundo de las criptomonedas. Días después de alcanzar un máximo de US$31,91 en valor, bitcoin cayó a solo US$10, lo que demostró cuánta volatilidad existía en el mercado de bitcoin durante sus primeros días.

2012: Mala publicidad para bitcoin

En mayo, se filtró un documento del FBI, en el que los federales expresan su preocupación de que bitcoin podría usarse como método de pago para transacciones ilegales relacionadas con armas y drogas. Mezclado con el nacimiento de la Ruta de la Seda, el primer mercado moderno de la Dark Web, se sumó una gran cantidad de publicidad negativa para Bitcoin.

Las cosas mejoraron debido a varios hacks de intercambios de bitcoin y otros sitios que utilizan la tecnología. El proveedor de servicios en la nube, Linode, fue víctima de un ataque masivo en el que se robaron 46.703 BTC. En ese momento, estos bitocoins tenían un valor de alrededor de US$228.000, hoy eso valdría más de $ 286,7 millones.

No fue la primera vez que se produjeron robos de bitcoin similares, aunque esta fue una de las más grandes.

2013: A levantarse de la caída

En febrero, el valor de bitcoin pasó nuevamente a US$30 por moneda por primera vez en dos años. Después de eso siguiría subiendo y subiendo. En marzo, el valor total de bitcoin en circulación superó los US$1 mil millones. Para noviembre de este año, el valor de un solo bitcoin era de US$503, lo que representa un nuevo récord importante. Este mismo año rápidamente se duplicó a US$1.000 antes de volver a caer. Bitcoin no volvió a subir sobre los US$1.000 hasta 2017.

2014: La extraña muerte de Mt. Gox

La noticia más importante del año sucedió al inicio, ya que el mayor intercambio de bitcoin del mundo, Mt.Gox, se desconectó. Para 2014, Mt.Gox manejaba alrededor del 70% de todas las transacciones de bitcoin del mundo. De repente, los 850.000 BTC en el intercambio desaparecieron sin dejar rastro, y alguien se escapó con un botín de bitcoin valorado en US$450 millones de dólares en ese momento.

Hoy, ese tesoro de monedas ilícitas tendría un valor de más de US$4 mil millones. Antes de cerrar la tienda, los clientes estaban cada vez más molestos con los largos retrasos en el retiro de efectivo de sus cuentas en Mt.Gox. Algunas personas incluso reportaron haber esperado meses para retirar su dinero.

2016: Bitcoin se vuelve viral

Después de un 2015 bastante tranquilo, tan tranquilo de hecho que lo omitimos por completo en este artículo, el 2016 marcó la mayor adopción de bitcoin en todo el mundo. En marzo, Japón reconoció oficialmente las monedas virtuales, incluido bitcoin, al igual que el dinero en efectivo.

En otros lugares, Steam se sumó a la cantidad de plataformas que incluyen Bitcoin como método de pago al permitir que los clientes lo utilicen para pagar videojuegos y medios en línea. La cantidad de cajeros automáticos para comprar o vender criptomonedas se duplicó a 771 en todo el mundo. Finalmente, Ledger, la primera revista académica dedicada a las criptomonedas, publicó su primera edición. En retrospectiva, esta fue la calma antes de la tormenta que volvería millonarios a muchos de la noche a la mañana.

2017: El valor de bitcoin se volvió balístico

En el 2017, el valor de Bitcoin se disparó. A lo largo del año, el valor de un solo bitcoin aumentó de aproximadamente US$1.000 el día de Año Nuevo a casi US$20.000 en diciembre. En resumen, este fue un año monstruoso para bitcoin, y todos los que tenían fe en él.

En otros acontecimientos, el símbolo de Bitcoin se codificó oficialmente como un carácter en la versión 10.0 de Unicode, mientras que la blockchain de Bitcoinse bifurcó en la original cadena Bitcoin, con su criptomoneda nativa (BTC), y la cadena de Bitcoin Cash, con (BCH). No se equivoquen: 2017 fue el año en el que todos, incluidas las principales instituciones financieras, se volvieron locos por la criptomoneda.

2018: Todo lo que sube tiene que caer

Después de un año monstruoso como el 2017, ¿a dónde iría Bitcoin que no sea para abajo?

Entre el 26 de enero y el 6 de febrero, el precio de la moneda se redujo a la mitad, cayendo finalmente a US$6.000 por moneda. Si bien se han logrado grandes avances en la última década, es un recordatorio de que las criptomonedas siguen siendo volátiles. Al día de hoy, el modelo ha sido probado y ya no vivimos más en los inicios inciertos de Bitcoin, pese a que aún hay riesgo en el ecosistema.

¿Hacia dónde irán las cosas en los próximos 10 años? ¡Estamos emocionados de averiguarlo!

La versión original en inglés escrita por Luke Dormehl se publicó en Digital Trends.

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