Petro: la criptomoneda imaginaria de Venezuela

Sin respaldo petrolero ni confianza política

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El presidente venezolano Nicolás Maduro lanzó el petro a principios de este año, como una alternativa al bolívar que cada vez es más débil. Con esto, también pretendía evitar las sanciones impuestas por Estados Unidos a las transacciones financieras. Pero esta criptomoneda estatal, supuestamente respaldada por las reservas de petróleo de Venezuela, es una promesa vacía.

Sin duda, pocos analistas esperaban mucho del petro, la criptomoneda creada al apuro por Maduro. Se suponía que un petro estaba respaldado por un barril de petróleo, y las vastas reservas ubicadas en una parte específica de Venezuela se prometieron como respaldo para la nueva criptomoneda.

Siempre fue un esquema extraño. Después de todo, ¿qué hace al petro diferente de la moneda fiduciaria de Venezuela? ¿El valor y la confianza en el bolívar no están relacionados efectivamente con la riqueza petrolera del país?

Bueno, el bolívar no vale nada y Maduro buscó una forma de empezar de cero. Maduro pensó que el petro ayudaría al gobierno a evitar el alcance de las sanciones estadounidenses, al menos en teoría. No obstante, como era de esperar, la nueva criptomoneda no ha logrado alcanzar su objetivo.

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Originalmente, el petro estaría respaldado por 5 mil millones de barriles de petróleo ubicados en Atapirire, un pequeño pueblo en la remota sabana de Venezuela en el centro del país. Las reservas de ésta región son el eje del petro, y como tal, están destinadas a financiar el plan de recuperación económica del régimen.

Sin embargo, como Reuters detalla en un informe especial, a la región no solo le falta producción de petróleo, sino que no hay ningún esfuerzo visible para extraer petróleo en esta área. La única evidencia de extracción consistió en unas plataformas viejas que claramente estaban inoperables por mucho tiempo, ya que están oxidadas y cubiertas de maleza.

“No hay señales de ese petro aquí”, dijo un residente local a Reuters. De hecho, la ciudad sufre de apagones, hambre, pobreza y decrépita infraestructura pública, una situación cada vez más común para el país en general.

En breves palabras, hay “poca evidencia de un próspero comercio del petro”, concluyó el corresponsal de Reuters Brian Ellsworth, luego de pasar varios meses entrevistando a docenas de expertos en criptomonedas. Maduro dice que el gobierno ha recaudado $3.3 mil millones por la venta del petro, una afirmación que es sospechosa, por decir lo menos.

Incluso un ministro del gabinete involucrado en el proyecto dijo a Reuters que “nadie ha podido utilizar el petro ni se han recibido esos ingresos”, y que la tecnología para el token digital aún está en desarrollo. Además, a diferencia de otras ofertas de monedas iniciales (ICO, por sus siglas en inglés) para nuevas criptomonedas, que suelen llevar registros digitales abiertos de las transacciones, hay poca evidencia que apoye la idea de Maduro de que la actividad comercial del petro está prosperando.

A parte de la confusión monetaria, Maduro ha afirmado recientemente que el bolívar sobernano, la moneda venezolana con cinco ceros menos, ahora está vinculado al petro. Ni siquiera está claro qué significa eso en la práctica, y los expertos entrevistados por Ellsworth dicen que es “inviable”.

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“No hay manera de vincular los precios o las tasas de cambio con un token que no se intercambie, precisamente porque no hay forma de saber para qué se vende”, dijo Alejandro Machado, un científico informático y consultor de criptomonedas que ha seguido de cerca al petro.

Todo sería ridículo si la crisis económica en Venezuela no fuera tan grave y la opresión, junto con la mala gestión del gobierno de Maduro, no causara una cantidad tan enorme de sufrimiento humano.

Mientras tanto, la producción de petróleo de Venezuela continúa erosionándose a un ritmo rápido. La producción cayó a solo 1.278 millones de barriles por día en julio, una reducción de aproximadamente 50.000 barriles respecto al mes anterior y más de 500.000 barriles desde el cuarto trimestre de 2017.

La posibilidad de mejora en un futuro cercano es casi inexistente. Argus Media informó que las exportaciones de crudo venezolano podrían seguir cayendo, debido al accidente de un tanquero petrolero en un terminal de exportación operado por PDVSA.

Por lo tanto, la crisis continúa. Maduro tendrá que encontrar algo mejor que un desafortunado e inepto intento de una nueva criptomoneda para resolver la profunda crisis del país.

La versión original en inglés escrita por Nick Cunningham se publicó en Oilprice.

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