AltFinLab, startup del PNUD que trabaja en finanzas alternativas

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En días pasados, asistí a Innovación para el desarrollo, conferencia organizada por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), en la que se habló acerca de temas innovadores relacionados con el emprendimiento, pymes, fintech y, como no podía ser de otra manera, blockchain. No dejó de sorprenderme gratamente que el PNUD ha creado una startup que está trabajando en finanzas alternativas. Tienen una serie de proyectos ejecutándose en Europa y en los países de la Comunidad de Estados Independientes (CEI) conformada por diez exrepúblicas soviéticas —Rusia, Bielorrusia, Azerbayán, Kazajistán, Armenia, Moldavia, entre otras—.

AltFinLab, startup del PNUD que trabaja en finanzas alternativas

Alternative Finance Lab (AltFinLab) es una startup interna del PNUD que forma parte del hub regional de Estambul —integrado por Europa y los países de la CEI—. Su objetivo es explorar y aprovechar nuevas tecnologías financieras y mecanismos para acceder a inversiones, con el fin de alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (SDG, por sus siglas en inglés). Desde su creación en 2016, ha estado trabajando para proporcionar asistencia técnica y asesoramiento en inteligencia de mercado a más de 30 oficinas del PNUD, empresas privadas y gobiernos para aprovechar nuevas fuentes de capital. AltFinLab opera en más de 20 países. Sus actividades incluyen crowdfunding, crowdlending y transferencia tecnológica, haciendo énfasis en la energía renovable y las pymes. El laboratorio busca apoyar especialmente a ciudadanos informales —debido a su vulnerabilidad—, socios gubernamentales, empresas privadas y otros grupos que estén dispuestos a experimentar con algunos de los mecanismos financieros emergentes para acceder a nuevas fuentes de financiamiento. El AltFinLab administra una cartera de más de 40 proyectos piloto y prototipos que exploran una gama de nuevos mecanismos y tecnologías financieras emergentes.
¿Qué hace el AltFinLab?
El laboratorio trabaja en las siguientes áreas relacionadas a las finanzas alternativas:
  • Inteligencia de mercado
  • Networking
  • Diseño de prototipos y proyectos
  • Diseño de campañas de mercadeo
  • Capacitación
  • Crowdfunding y crowdlending
  • Blockchain
Socios estratégicos
El laboratorio se ha valido de la colaboración de importantes instituciones y empresas como la Comisión Europea, Universidad de Cambridge, Indiegogo, BitFury, SolarCoin, Aid:Tech, Blockchain.com, BitSpark, Stripe, Allied Crowds, Terra Hub, entre otros. Estas instituciones están aportando con asistencia técnica y tecnología para el desarollo de programas piloto y prototipos. AltFinLab está abierto a colaborar con empresas de cualquier lugar del mundo que quieran aportar a su desarrollo.
Proyectos blockchain
A continuación nombraré tres de los proyectos desarrollados por AltFinLab que, de acuerdo a mi opinión, son los más relevantes. Estos impactan trascendentemente la vida de los beneficiarios, en ciertos casos, podrían ser la diferencia entre la vida y la muerte. Mira también: Unicef inicia minería de criptomonedas para recolectar fondos
Envío de remesas hacia Serbia
Este país balcánico estuvo involucrado, junto con otros de la región, en las Guerras Yugoslavas, una serie de conflictos devastadores que ocurrieron entre 1991 y 2001. Estas disputas fueron el origen de una diáspora de serbios que huyeron hacia Europa y otras regiones del mundo. Los migrantes serbios enviaban dinero a sus seres queridos que permanecieron en su país. Sin embargo, los costos financieros de las transacciones eran elevados —llegando a ser del más del 10% del monto enviado—. Se calcula que 800 mil personas reciben remesas del extranjero por un monto de 4.500 millones de dólares anuales, cifra que representa el 9% del PIB de ese país. Con esto en mente, la oficina del PNUD en Serbia diseñó un proyecto de envío y recepción de remesas empleando la tecnología de la cadena de bloques, reduciéndose los costos financieros a menos del 3% del capital remitido.
Asistencia a refugiados y migrantes en tránsito
La pregunta que trató de responder el PNUD es ¿cómo se podría facilitar la integración de los refugiados y migrantes? Los desplazados no solo pierden a su familia y sus posesiones cuando se ven forzados a huir de su país, también tienen que lidiar con la pérdida de su identidad. En este sentido, las instituciones de ayuda pueden aprovechar de la tecnología blockchain para organizar de mejor manera tanto a las personas como a los servicios que se dan en los campos de refugiados. A través de la creación de una microeconomía basada en criptomonedas, los refugiados podrían recibir mensualmente un determinado número de tokens que podrían ser utilizados para comprar, con un celular, una serie de servicios básicos como comida, educación y salud. Para poder utilizar este servicio, las personas deben crear una cuenta que, al mismo tiempo, sirve como repositorio temporal de su identidad. Este proyecto aún está en fase de desarrollo, pero se ve muy prometedor. Mira también: Cómo blockchain empodera a los refugiados
Envío de remesas desde Rusia hacia Tayikistán
Tayikistán es el país más pobre de la CEI. Su economía depende en gran medida de las remesas que envían un millón de tayikos —la población del país es de ocho millones— que viven en Rusia y otros países de la región. Las remesas representan el 43% del PIB de este país y ascienden a los 4 mil millones de dólares al año. Al igual que en el caso de Serbia, los costos financieros de las transacciones internacionales son demasiado elevados. En un país donde el 70% de la población no tiene acceso a cuentas bancarias, los servicios de remisión de dinero (MTO, Money Transfer Operators) son la única opción para enviar y recibir recursos local e internacionalmente. Existe una importante insatisfacción por parte de los usuarios de estos servicios debido principalmente a los costos y el tiempo de espera. Por tanto, blockchain representa una importante alternativa a los MTO, puesto que se estima que los costos financieros se reducirían alrededor del 50%. Otro beneficio a considerar es el ahorro de tiempo y dinero en el traslado de los usuarios desde y hacia los establecimientos de los MTO. Gracias a la cadena de bloques, estos pueden recibir su dinero en su celular sin la necesidad de moverse del lugar donde se encuentran. Es sumamente alentador conocer que instituciones de la importancia del PNUD hayan decidido explorar las aplicaciones de la tecnología de la cadena de bloques. Su participación en este ecosistema contribuiría a su consolidación, legitimación, adopción masiva y, no menos importante, al mejoramiento de las condiciones de vida de muchas personas. Mira también: Blockchain aceleraría el acceso global de agua potable

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