¿Qué es Augur? Introducción a REP

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Las apuestas virtuales son una industria global de 52 mil millones de dólares. El oráculo descentralizado y mercado predictivo basado en Ethereum, Augur, busca irrumpir en esta industria. Creado por la Forecast Foundation con Solidity y JavaScript, ha estado en desarrollo desde 2014 y su versión beta se puede encontrar aquí. No se trata de póker digital o ruletas. Los contratos inteligentes de Augur se presentan en forma de mercados, donde los participantes usan ETH para apostar sobre eventos como deportes, clima, política, descubrimientos médicos y científicos, economía, eventos de coyuntura y más. Se conoce como apuestas de novedad —también apuestas de proposición, apuestas alternativas y apuestas especiales—. Pero en la ciudad del pecado no todo son luces y glamour. Augur, hasta ahora, depende de una advertencia a sus usuarios para obedecer las leyes de juegos de azar que gobiernan en sus territorios, un movimiento que sin duda llamará la ira del gobierno. Además, sus cofundadores están ya inmiscuidos en disputas legales sobre quién creó el proyecto y si éste es legal. Antes de adentrarnos en el proyecto de Augur, examinemos los Tokens de Reputación —REP, la criptomoneda nativa a Augur—.

Descomposición de REP

REP tiene una capitalización de mercado de US$203.480.524 al 22 de agosto de 2018. Esto se basa en un suministro de circulación de 11 millones de REP y una tasa de cambio de US$18,50. El precio máximo de REP hasta ahora ha sido de US$107,70 el 12 de enero de 2018. La oferta inicial de la moneda (ICO) de Augur ocurrió desde el 17 de agosto hasta el 5 de septiembre de 2015. Se vendieron 8,8 millones de Tokens REP durante ese tiempo, la diferencia permaneció en manos del equipo fundador. La ICO reunió 19.053,92 BTC y 1.176.816 ETH. REP no puede ser minado. En lugar de eso, las personas que den un reporte verdadero de los eventos del mercado ganan REP. También se lo puede ganar creando mercados y existe un programa de recompensas que otorga ocasionalmente REP por realizar ciertas acciones. La creación de mercados también otorga al creador el derecho de recibir una parte de las cantidades apostadas en el mercado y, en caso de que todavía no se haya deducido del nombre, la cantidad de Tokens de Reputación que tenga una persona determina su reputación en el sistema. Al reportar resultados verdaderos —determinados por la mayoría de los reportadores— se gana REP, mientras que resultados falsos cuestan REP. Además que, si se posee REP pero no se reporta activamente en los mercados, existe la posibilidad de una multa del 20% de los tokens. Esto significa que almacenar REP por mucho tiempo es imposible sin participar en el ecosistema de Augur. REP se puede dividir para 10^18 y se puede intercambiar en Kraken, Bittrex y otras casas de cambio que soporten tokens ERC20. No cuesta REP participar en Augur. De momento cualquier persona que tenga Ethereum o Bitcoin puede apostar y se planea que se permita otro tipo de monedas tanto fiat como cripto en el futuro. A partir del 9 de julio de 2018, Augur está activa en la red principal de Ethereum, y todos los contratos REP se congelaron y los balances se mudaron al nuevo sistema.

Jugar en la blockchain

A pesar de ser lucrativa, la industria del azar está llena de regulaciones —e incluso prohibiciones— alrededor del mundo. Con frecuencia, las leyes de las apuestas en línea difieren de las del juego en persona. Las apuestas en línea empezaron en 1994, luego de que Antigua y Barbuda aprobara el acta de Libre mercado y procesamiento para otorgar licencias a los casinos virtuales. InterCasino, cuyo dueño y operador es CryptLogic Operation Ltd., participó en el primer intercambio con dinero real en 1996. Al estar registrado en Malta, la Autoridad de Loterías y Juegos de Malta la regula. No pasó mucho tiempo antes de que su fundador William Scott fuera acusado por fiscales estadounidenses de haber tomado ilegalmente apuestas en línea de deportes. De hecho, las apuestas deportivas virtuales son ilegales todavía por el Acta Federal de Cables. Sin embargo, la Corte Suprema decidió en mayo de 2018, con base en el caso de Murphy contra la Asociación Nacional de Atletas Universitarios, que cada estado debería tener la potestad de decidir sus propias leyes en el asunto. Se requiere de una licencia estatal para abrir una compañía de apuestas en línea en Estados Unidos y el único estado que ha expendido dicha licencia es Nevada, otorgando a 888 Holding una licencia en marzo de 2013. Así omo con las criptomonedas, el mercadeo y publicidad de las apuestas está restringido alrededor del mundo. Muchos países permiten estos anuncios, pero sólo dentro de lineamientos estrictos. Ésto pone a Augur en una posición más precaria que la mayoría de los proyectos blockchain. Deportes es una categoría en la plataforma beta de Augur y ya existen dos mercados de deportes: “¿ganarán el torneo de la NBA de 2019 los Golden State Warriors?” y “¿quién ganará el juego de fútbol americano entre la Universidad de Florida y la Universidad de Georgia de 2019?” Augur fue creado por Joseph “Joey” Krug, Jeremy Gardner, Jack “John” Peterson y —supuestamente, lo que se discutirá más adelante— Matthew Liston. Ellos lo crearon inicialmente a través de Dyffy Inc. que está registrado en San Francisco, California y se mudaron a Forecast Foundation que tiene entidades registradas tanto en Oregón como en Estonia. Ninguna de estas entidades posee una licencia ni en Estonia ni en Oregón ni en California. Lo que significa que Augur está violando las leyes de juego y de juego en línea de los tres lugares. La discusión gira en torno al punto de que el equipo de Augur es tan sólo un grupo de programadores y es la gente la que crea y permite los mercados que violan la ley. Krug sostiene que se puede usar como un motor de búsquedas en lugar de una plataforma de apuestas. También se argumenta que Augur está descentralizado, por lo tanto, no se lo puede detener. No obstante, ninguno de estos argumentos tiene ningún mérito legal. Tomemos en consideración las cajas de recompensas, las compras dentro de los juegos están siendo analizadas con gran interés como una forma de apuestas virtuales. Y también miremos el caso de Megaupload, que Kim Dotcom estableció en Hong Kong, pero fue clausurado y tomado el 19 de enero de 2012, a pesar de que Dotcom se defendió con el argumento de que su posición de ser sólo el programador de una plataforma de intercambio de archivos. El gobierno estadounidense también tomó y congeló los fondos de los jugadores cuando cerró las tres páginas más grandes de póker virtual: Full Tilt Poker, PokerStars y Absolute Poker. Quienes tienen REP y los usuarios de Augur deberían tener cuidado del riesgo que representa invertir su tiempo y dinero en este proyecto basado en blockchain. No está fuera del reino de las posibilidades que Estados Unidos —o cualquier otro país— embargue los fondos de todo el proyecto junto a la dirección web. Y, las batallas legales de Augur ya empezaron.

Problemas legales ya cocinándose

Si los problemas legales casi inevitables de la parte superior no fueron suficiente, las peleas internas entre los fundadores ya se tornaron legales. Los fundadores de Augur se encuentran inmersos en una demanda civil por 152 millones de dólares, Mathew Liston vs. Jack Peterson et. Al. Liston demandó a los otros tres fundadores, junto con la Forecast Foundation, Dyffy Inc. y el inversor Joseph Ball Castello. Liston afirma que se le retiró a la fuerza del proyecto y no se le dio ningún crédito como fundador. También afirma que no se le otorgó un paquete de cesantía apropiado. Ahora está detrás de US$32 millones por daños generales y US$114 millones por daños disciplinarios. La demanda se hizo el 10 de mayo de 2018 en la Corte Superior de California en San Francisco, y la audiencia está programada para septiembre de 2018. La decisión del juez tiene una gran implicación para el futuro de la operación. Si se le otorga la cantidad completa a Liston, la compañía podría cerrar, la propiedad del proyecto podría cambiar de manos o incluso el juez podría decidir que el proyecto nunca fue legal. Augur ciertamente generó mucho dinero para los primeros inversores, pero su futuro se ve oscuro. De hecho, dado que BTC y ETH son usadas para apostar y que el proyecto se basa en el blockchain de Ethereum, incluso Ethereum corre el riesgo de violar el Acta de Ejecución de la Ilegalidad de Apuestas en Línea de 2006. Es una de las situaciones más peliagudas en la industria cripto y puede ser muy difícil de defender. Augur es un gran ejemplo de que no es suficiente con que sea tecnológicamente posible, para que sea sensato hacerlo… o siquiera legal.

Resumen de Augur (REP)

El mercado predictivo de Augur es una de las ICO más antiguas y de las primeras dApps en la blockchain de Ethereum. Remueve la autoridad centralizada de los mercados de apuestas y, en su lugar, se basa en el conocimiento del público. Es al mismo tiempo un proyecto muy ambicioso y una entidad enredada en problemas legales. Aquí está un breve resumen de los puntos importantes del proyecto de Augur.
  • Augur permite a sus usuarios invertir ETH o BTC en resultados especulativos en una gran variedad de temas, incluyendo clima, eventos coyunturales y entretenimiento. Cada asunto sobre el que se apuesta se conoce como mercado.
  • Los reporteros ganan tokens de REP al reportar acertadamente los resultados. Reportar resultados incorrectos genera una pérdida de tokens de REP.
  • A pesar de que sus fundadores dicen que la plataforma es más que una de apuestas, corre el riesgo de violar la plétora de las leyes del juego en línea. En Estados Unidos sus mercados de deportes ya violan la ley.
  • Ninguna de las partes acreditadas con la pertenencia de la plataforma de Augur tiene una licencia de apuestas en ningún estado o país donde están registrados.
A pesar de los obstáculos, Augur puede —y debe— convertirse en obediente a las leyes. De otra manera es muy posible que sea enterrado en las cortes. La versión original en inglés escrita por Brian Penny se publicó en Crypto Briefing.

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