¿Qué son las billeteras de criptomonedas?

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¿Te has puesto a pensar que nuestros ingresos y ahorros son vulnerables a riesgos como la inflación o la insolvencia de los bancos, y que nuestra información financiera y personal también lo es?

Una de las ventajas principales de las criptomonedas es precisamente que elimina la interferencia del Estado y los bancos por ser descentralizadas e intangibles. Por lo tanto, el Estado pierde el poder de controlar la moneda y la cantidad de dinero que circula dentro de su territorio, los bancos pierden el control de nuestra información y de la disponibilidad de nuestro dinero, y se reducen los costos de transacción.

En otras palabras, nosotros somos quienes tenemos el control de nuestras criptomonedas y es nuestra responsabilidad almacenarlas en un lugar apropiado y seguro. Para ello se requiere abrir una wallet o billetera, pero no nos imaginemos un objeto físico.  

¿Cómo funcionan las billeteras?

Las billeteras de criptomonedas son softwares que almacenan códigos para que el usuario pueda acceder a los registros públicos de transacciones en la cadena de bloques o blockchain. Para esto se requiere de dos tipos de llaves: las privadas permiten el acceso del usuario a la cantidad de criptomonedas establecida y las públicas muestran a los demás que aquel usuario es dueño de cierta cantidad de dinero.

Las billeteras son, por ende, el medio para recibir y enviar dinero y la herramienta que lleva registro de toda la actividad de transferencias de un usuario, este registro se encuentra almacenado en la cadena de bloques.

Cuando una persona hace una transferencia de bitcoins, por ejemplo, introduce la dirección de una billetera y, con esto, confirma quién es el dueño de esa determinada cantidad de bitcoins. Más adelante, para que el receptor acceda a ese dinero, la llave privada debe coincidir con la pública, dado que es a la pública donde se vincula la transferencia por ser la que se mantiene en el registro de la cadena de bloques.

¿Qué tipos de billeteras existen?

Tipo Explicación Ventaja Desventaja
De escritorio La billetera se instala en la computadora Permiten el acceso desde una sola computadora. Tienen gran espacio de almacenamiento de datos y son más complejas. Si la computadora es hackeada o se daña se pierde acceso.
En línea La billetera está disponible con conexión a internet y no es necesario descargarla. Se puede acceder desde cualquier dispositivo. Las llaves permanecen en el ciberespacio, por lo que corren el riesgo de ser robadas.
En celulares Las billeteras operan mediante aplicaciones móbiles. Son accesibles y permanecen activas en los celulares. Tienen un sistema operativo simple. No tienen  mucho espacio de almacenamiento de datos y son la seguridad es vulnerable por el robo o pérdida del celular.
Hardware Se instalan en dispositivos USB o discos duros externos. Las llaves se almacenan en los dispositivos externos, por lo que es menos probable que sean robadas. Se pierde el acceso si se pierde o daña el  dispositivo.
Papel Una copia de las llaves se imprime. Es fácil de usar y bastante seguro, siempre que se guarden bien las copias. Si se pierden los registros impresos se pierde el acceso a las llaves y a ese dinero.
Tipo Explicación Ventaja Desventaja
De escritorio La billetera se instala en la computadora Permiten el acceso desde una sola computadora. Tienen gran espacio de almacenamiento de datos y son más complejas. Si la computadora es hackeada o se daña se pierde acceso.
En línea La billetera está disponible con conexión a internet y no es necesario descargarla. Se puede acceder desde cualquier dispositivo. Las llaves permanecen en el ciberespacio, por lo que corren el riesgo de ser robadas.
En celulares Las billeteras operan mediante aplicaciones móbiles. Son accesibles y permanecen activas en los celulares. Tienen un sistema operativo simple. No tienen  mucho espacio de almacenamiento de datos y son la seguridad es vulnerable por el robo o pérdida del celular.
Hardware Se instalan en dispositivos USB o discos duros externos. Las llaves se almacenan en los dispositivos externos, por lo que es menos probable que sean robadas. Se pierde el acceso si se pierde o daña el  dispositivo.
Papel Una copia de las llaves se imprime. Es fácil de usar y bastante seguro, siempre que se guarden bien las copias. Si se pierden los registros impresos se pierde el acceso a las llaves y a ese dinero.

 

¿Cuáles son las más recomendadas?

Siempre es recomendable tener respaldos, mantener un software actualizado para que sea menos vulnerable a ser hackeado y añadir capas de seguridad. Además, es importante analizar las características de cada una de las billeteras para saber cuál se adapta mejor a tus necesidades.

Las billeteras mejor rankeadas a inicios del 2018 son:

1. BitcoinCore4
  • Una de sus mayores ventajas es que previene el fraude al identificar si realmente has recibido las transacciones.
  • Provee una mayor privacidad, logrando que tu identidad o lugar de origen no puedan ser identificados.
  • Permite añadir contraseñas extra si así lo deseas.
  • Es la original para Bitcoin.
  • Requiere de conexión a internet todo el tiempo para mantenerse sincronizada y requiere de un amplio ancho de banda.
2. Electrum
  • No ocupa mucho espacio de memoria y es fácil de manejar.
  • Tiene la particularidad de que te provee con una clave o “semilla” para que, en caso de perder acceso en un dispositivo, puedas volver a instalarla y habilitarla.
  • Depende de otros clientes para verificar transacciones, haciéndola vulnerable a ser hackeada.
3. Jaxx
  • Tiene un interfaz sencillo.
  • Permite usar varias criptomonedas, no solamente Bitcoin.
  • Provee la misma clave o “semilla” que Electrum para restaurar tu billetera en caso de perder acceso.
  • Se recomienda para pequeñas sumas de dinero, porque aún tienen que mejorar su seguridad.
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